Hoe schrijf je een goede sollicitatiebrief?

Je cv blijft het belangrijkste bij het solliciteren, maar onderschat ook de kracht van een goede sollicitatiebrief niet. Zelfs als je bijvoorbeeld op basis van je cv niet helemaal in het geschetste plaatje past, kan een verrassende, enthousiaste of overtuigende brief de werkgever overhalen om je toch op gesprek uit te nodigen. Een goede reden dus om extra je best te doen op die brief, al weten we ook dat een sollicitatiebrief schrijven in de praktijk nog niet zo eenvoudig is. Kun jij hier wel wat hulp bij gebruiken? Lees dan verder, want in dit artikel vertellen we je (bijna) alles over dit onderwerp. Van de opbouw en originele openingszinnen tot de opmaak en concrete tips voor een goede sollicitatiebrief.
 

Wat is een sollicitatiebrief?

In grote lijnen weet je het antwoord op deze vraag waarschijnlijk al wel. Het woord geeft het immers zelf al aan: het is de brief bij je sollicitatie. Iets specifieker is een sollicitatiebrief een brief waarin je aangeeft dat je graag in aanmerking komt voor een bepaalde baan. Het doel van de sollicitatiebrief is in eerste instantie een uitnodiging voor een sollicitatiegesprek, en uiteindelijk hoop je natuurlijk dat de keuze ook daadwerkelijk op jou valt. Om de werkgever te overtuigen dat jij de meest geschikte kandidaat bent, geef je uitleg over je vaardigheden en relevante werkervaring én motiveer je waarom je juist bij deze organisatie aan de slag wilt.
 

Wat is het verschil tussen een motivatiebrief en sollicitatiebrief?

Tot zover misschien weinig nieuws. Maar weet je ook wat het verschil tussen een sollicitatiebrief en een motivatiebrief is? Daar bestaat namelijk nogal wat onduidelijkheid over, en in de praktijk worden beide termen ook vaak door elkaar heen gebruikt. Dat is op zich niet erg, want beide soorten brieven hebben vooral veel overeenkomsten. Ook een motivatiebrief maakt namelijk onderdeel uit van je sollicitatie en heeft als doel de werkgever ervan te overtuigen dat jij dé kandidaat bent die ze zoeken.

Er is echter ook een klein verschil: in een sollicitatiebrief ligt de nadruk op het toelichten van je cv, terwijl je in een motivatiebrief vooral uitlegt waarom je juist op déze vacature reageert. Concreet betekent dit dat je in een sollicitatiebrief voornamelijk aan de hand van jouw werkervaring, kennis en vaardigheden uitlegt waarom jij een geschikte kandidaat bent. Kijk uit dat de brief geen kopie van je cv wordt, maar daarover later meer. In een motivatiebrief ga je dieper in op de vragen waarom je bij het bedrijf wilt werken, waarom de functie je aanspreekt en waarom je geschikt bent voor de baan. 

Let op dat het gaat om een nuanceverschil. Ook in een sollicitatiebrief is jouw motivatie belangrijk, net zoals er in een motivatiebrief plaats is voor je werkervaring en vaardigheden. Bovendien vinden steeds meer werkgevers het belangrijk dat je kunt motiveren waarom je juist voor deze functie bij dit specifieke bedrijf gaat. Sla deze punten dus niet over in je sollicitatiebrief!

En hoe zit het met de open sollicitatiebrief?

Een open sollicitatiebrief verschilt niet veel van een ‘gewone’ sollicitatiebrief. Ook in deze brief kom je met argumenten waarom jij geschikt bent voor de functie en waarom je bij het bedrijf wilt werken. Met een open sollicitatiebrief reageer je echter niet op een concrete vacature. Omdat het bedrijf op dit moment niet actief op zoek is naar een nieuwe werknemer, zul je met een nóg sterker verhaal moeten komen om de werkgever te overtuigen.
 

De beste opbouw van een sollicitatiebrief

Hoe belangrijk originaliteit ook is, wat betreft de opbouw van je sollicitatiebrief is het slim om het standaard en voorspelbaar te houden. Dat komt neer op een aanhef, originele openingszin en een introductie, het middenstuk van gemiddeld twee à drie alinea’s en een krachtige afsluiting. Zo weet jij zeker dat je niks belangrijks vergeet te vermelden en voldoet de brief qua opbouw aan de verwachtingen van de lezer (lees: de werkgever).

Aanhef sollicitatiebrief

Twijfel jij ook altijd over hoe je een sollicitatiebrief moet beginnen? Is ‘geachte’ te formeel of is het juist precies wat de werkgever verwacht? En als ‘geachte’ het niet is, waar moet je dan voor kiezen? Onze tip: kies voor “Beste heer/mevrouw [achternaam]”. Dat is netjes, maar niet té. ‘Beste’ in combinatie met de voor- en achternaam kan ook, als je weet dat de organisatie waar je solliciteert niet te formeel is. Houd er rekening mee dat er in bepaalde sectoren andere verwachtingen zijn wat betreft de aanhef van je sollicitatiebrief. Solliciteer je bijvoorbeeld bij een advocatenkantoor, dan is de formele aanhef ‘geachte’ in combinatie met ‘heer/mevrouw’ en de achternaam een veiligere keuze.

Hoe begin je een sollicitatiebrief?

“Hierbij wil ik solliciteren naar de functie van…” Niet doen. Een sterke sollicitatiebrief begint met een originele openingszin. Denk hierbij aan een quote, stel een vraag of verwijs naar een (telefoon)gesprek dat je eerder met iemand van de organisatie hebt gehad. Wees niet bang om met de deur in huis te vallen en te laten zien dat je enthousiast bent. Zo onderscheid je jezelf en heb je meteen de aandacht te pakken.

Moet je té hard je best doen voor een originele openingszin van je sollicitatiebrief? Houd het in dat geval eenvoudig, want anders kom je misschien te geforceerd over. Een enthousiaste inleiding in je eigen woorden (want ook nu geldt: vermijd clichés!) komt sterker over dan een krampachtig gezochte intro en kan net zo doeltreffend zijn. Houd de inleiding van je sollicitatiebrief kort en bondig (drie à vier zinnen), maak duidelijk wat het doel is van je brief en zorg ervoor dat er geen fouten in staan. Zo hoeft het geen probleem te zijn dat jouw inleiding wat gewoontjes is.

Inhoud sollicitatiebrief: het middenstuk

Met een knaller van een introductie (of een ietwat gewone, maar evengoed sterke inleiding) ben je er nog niet. Wat moet er nog meer in een sollicitatiebrief?

    • Wie ben jij en wat heb je de organisatie te bieden? Introduceer jezelf kort, indien je dit nog niet in de inleiding hebt gedaan, en haal daarbij relevante werkervaring aan. Als starter kun je ook een bijbaan, stage of zelfs karaktereigenschap noemen die aansluit. Kijk of je kunt inspelen op de functieomschrijving uit de vacature.
    • Maak duidelijk waarom jij de ideale kandidaat bent voor deze functie. Je kunt hiervoor vaardigheden uit je cv gebruiken, maar nooit zonder onderbouwing. Waar blijkt het bijvoorbeeld uit dat je een teamplayer bent? Geef concrete voorbeelden.
    • Benoem waarom je juist bij deze werkgever aan de slag wilt. Heb je bijvoorbeeld affiniteit met de branche? Geef het aan, ook weer met voorbeelden of een anekdote. Of kijk op de ‘over ons’-pagina op de website van de organisatie en schrijf op wat je zo aanspreekt.

 

Zijn er ook nog dingen die je beter niet in je sollicitatiebrief kunt zetten? Jazeker:

  • Je levensverhaal. Er is in je sollicitatiebrief slechts plaats voor een korte (professionele) introductie van jezelf. Persoonlijke verhalen zijn op dit moment nog niet relevant en kun je beter voor het sollicitatiegesprek bewaren.
  • Een heel arbeidsverleden. Het is prima om dieper op relevante werkervaring in te gaan in je brief, maar zorg ervoor dat het geen herhaling van je cv wordt.
  • Zwakke punten. Natuurlijk ben je niet perfect, dat weten werkgevers ook. Je sollicitatiebrief is alleen niet de handigste plek om je tekortkomingen te benoemen. Focus je juist op waar je goed in bent en benoem je sterke kanten die aansluiten bij de vacature. Je kunt, indien relevant, wel aangeven wat je nog wilt leren of waarin je wilt groeien. Dat is een positieve manier om te benoemen waar je (nu nog) minder goed in bent.

Afsluiting sollicitatiebrief

Een goede afsluiting van een sollicitatiebrief blijft hangen. Schrijf daarom niet alleen dat je graag op gesprek komt om je brief en cv toe te lichten, want dat doet iedereen al. Laat ook nog een keer blijken hoe enthousiast je over de functie en de organisatie bent, het liefst in één tot drie pakkende zinnen. Sluit je brief af met een (formele) groet en je naam.
 

5 tips voor een goede sollicitatiebrief

Een goede sollicitatiebrief schrijven is niet eenvoudig, ook niet nu je weet wat je er in moet zetten. Want hoe val je op? En hoe maak je de brief persoonlijk? Daarom 5 tips voor een goede motivatiebrief.

  1. Zorg dat je brief aansluit bij de vacature. Welke schrijfstijl is er gebruikt? Het is raar om een heel formele sollicitatiebrief te sturen aan een organisatie die een informele vacature heeft geplaatst. En wat vindt deze organisatie belangrijk? Speel daarop in. Zoeken ze een werknemer die goed met mensen om kan gaan? Zet in je brief dat jij dat kunt en geef voorbeelden waaruit dat blijkt. Neem nooit klakkeloos de hele lijst met gevraagde vaardigheden over, maar kies er een paar uit die het meest op jou van toepassing zijn.
  2. Vermijd clichés. Termen als ‘teamplayer’ en ‘9 tot 5 mentaliteit’ maken jouw sollicitatiebrief er niet beter op. De recruiter komt dit soort clichés al vaak genoeg tegen, waardoor jouw brief er niet tussenuit springt. Als je bijvoorbeeld echt graag duidelijk wilt maken dat je goed kunt samenwerken, kun je dit beter aantonen met concrete voorbeelden.
  3. Doe moeite. Dat het je leuk lijkt om bij een bepaalde organisatie te werken, is nou niet bepaald een originele motivatie. Nog zo een: dat je op zoek bent naar een nieuwe uitdaging. Bedrijven zijn niet onder de indruk van dit soort algemeenheden en zien liever dat je een beetje moeite doet. Benoem concreet wat je aanspreekt aan déze baan en aan dít bedrijf. Dat maakt jouw sollicitatiebrief onderscheidend en een stuk persoonlijker.
  4. Verkoop jezelf. Je wilt de werkgever er met je sollicitatiebrief immers van overtuigen dat jij de meeste geschikte kandidaat voor de functie bent. Wees dus niet te bescheiden en maak duidelijk wat je kunt. Het is natuurlijk niet de bedoeling dat je arrogant overkomt, dus blijf professioneel en gebruik humor. Praat ook niet alléén maar over jezelf. Ga in de volgende alinea in op de organisatie en wat jij hen te bieden hebt.
  5. Eerst praten, dan schrijven. Blijf je het lastig vinden om een originele motivatie op papier te zetten? Vertel dan eerst aan je partner, een vriend(in) of familielid waarom je juist deze functie zo graag wilt. Als je enthousiast aan het vertellen bent komen er misschien meer redenen naar boven dan je dacht. Maak notities en werk deze later uit tot een goedlopende sollicitatiebrief met mooie zinnen.

 

Vergeet de opmaak van je sollicitatiebrief niet

De inhoud is natuurlijk het belangrijkst, maar besteed ook aandacht aan de opmaak van de sollicitatiebrief. Een overzichtelijke brief ziet er aantrekkelijker uit en is daarom ook fijner om te lezen. Kies bij voorkeur voor dezelfde stijl als die van je cv, dus gebruik hetzelfde lettertype en dezelfde kleuren. Als je voor je cv een template gebruikt, is er voor je sollicitatiebrief waarschijnlijk een bijpassende template beschikbaar. Gebruik daarnaast voldoende witregels voor overzicht.

Adres in je sollicitatiebrief: ja of nee?

Grote kans dat je jouw sollicitatie per mail verstuurt, dus is het wel nodig om je adres (en dat van de werkgever) bovenaan de sollicitatiebrief te zetten? Daarover verschillen de meningen nogal. Als je het op veilig wilt spelen, is het slim om voor de klassieke opbouw te kiezen. Je zet in dat geval je eigen naam en contactgegevens in de linkerbovenhoek. Die van de werkgever komen daaronder. Daarna volgen er een regel met de plaats en datum en een betreft-regel, steeds met een witregel ertussen. Niet elke organisatie verwacht vandaag de dag nog dat je deze klassieke indeling aanhoudt. Ga je bij een jong bedrijf solliciteren en zegt je gevoel dat het allemaal niet zo formeel hoeft te zijn? Dan kun je de adressering best weglaten.

Alleen nog even opslaan

Vergeet niet om je sollicitatiebrief op te slaan als pdf zodra je tevreden bent met zowel de inhoud als de opmaak. Zo weet je zeker dat er niks verspringt wanneer de recruiter of HR-manager het document opent. Doe uiteraard eerst even een taalcheck en laat je brief ook door iemand anders lezen. Tevreden? Sla je sollicitatiebrief op onder een duidelijke naam, zoals ‘sollicitatiebrief – [je voor- en achternaam] – [functietitel]’.
 

Voorbeeld van een goede sollicitatiebrief

Op zoek naar een voorbeeld van een goede sollicitatiebrief? Hebben we voor je. Bekijk bijvoorbeeld het korte sollicitatiebrief voorbeeld hier of check ons open sollicitatie voorbeeld of het voorbeeld van een originele sollicitatiebrief. En ga je de je sollicitatie mailen? Bekijk dan ook even ons voorbeeld voor een begeleidende mail.
 

Alle vacatures

Klaar om te solliciteren?

Heb je alle sollicitatietips gelezen en ben je klaar om te gaan solliciteren? klik op de button om de vacatures op Jobbird te bekijken!

Op deze pagina

FAQ

  • Hoe maak je een sollicitatiebrief?
    In een sollicitatiebrief leg je voornamelijk aan de hand van jouw werkervaring, kennis en vaardigheden uit waarom jij een geschikte kandidaat bent voor de baan waarnaar je solliciteert. Op deze pagina vind je een aantal tips en voorbeelden om zo'n brief te schrijven.
  • Wat is het verschil tussen een sollicitatiebrief en een motivatiebrief?
    In een sollicitatiebrief ligt de nadruk op het toelichten van je cv, terwijl je in een motivatiebrief vooral uitlegt waarom je juist op déze vacature reageert.
  • Hoe begin je een sollicitatiebrief?
    Een sterke sollicitatiebrief begint met een originele openingszin. Denk hierbij aan een quote, stel een vraag of verwijs naar een (telefoon)gesprek dat je eerder met iemand van de organisatie hebt gehad.
  • Wat moet je niet in een sollicitatiebrief zetten?
    Jouw hele arbeidsverleden, zwakke punten en jouw levensverhaal.
  • Hoe sluit je een sollicitatiebrief af?
    Laat nog een keer blijken hoe enthousiast je over de functie en de organisatie bent, het liefst in één tot drie pakkende zinnen. Sluit je brief af met een (formele) groet en je naam.
  • Moet je jouw adres vermelden in een sollicitatiebrief?
    Als je het op veilig wilt spelen, is het slim om voor de klassieke opbouw te kiezen. Je zet in dat geval je eigen naam en contactgegevens in de linkerbovenhoek. Die van de werkgever komen daaronder. Zegt je gevoel dat het allemaal niet zo formeel hoeft te zijn? Dan kun je de adressering best weglaten.