Een sabbatical nemen: hoe werkt dat?

Op deze pagina

Klaar om te solliciteren?

Heb je ondertussen genoeg inspiratie opgedaan? Ontdek onze vacatures en solliciteer direct online op jouw favoriet.

Een sabbatical nemen. Het is iets waar veel mensen van dromen, maar niet per se iets dat veel mensen ook daadwerkelijk doen. Het is ook best een stap, tijdelijk stoppen met werk terwijl je helemaal in je werkleven zit. Zit jij er toch serieus aan te denken? Dan vertellen we je in dit artikel graag de dingen die belangrijk zijn om te weten.

Wist je dat een sabbatical leave in eerste instantie alleen bedoeld was als (sabbatical) verlof voor wetenschappers? zij werden zo een aantal maanden verlost van verplichtingen om zich volledig te kunnen concentreren op hun eigen onderzoek (eventueel aan een andere universiteit). Tegenwoordig is een sabbatical ook gebruikelijk in het bedrijfsleven en daarom vonden wij van Jobbird het tijd om alle ins en outs op papier te zetten voor onze lezers.

In dit artikel vertellen we je wat een sabbatical is, wat er bij een sabbatical nemen komt kijken en wat de voor- en nadelen van een sabbatical zijn. En natuurlijk geven we je de nodige sabbatical tips. Zo hopen we je te helpen bij het waarmaken van je lang gekoesterde droom.
 

Meer over onbetaald verlof

Sabbatical betekenis

Wat is een sabbatical nou precies? Een sabbatical (ook wel loopbaanonderbreking genoemd) is een periode van minimaal een paar maanden waarin een werknemer vrij neemt (of betaald vrij krijgt) van werk om zich op iets anders te richten. Een sabbatical nemen is ontstaan in de Verenigde Staten en wij hebben in Nederland deze term overgenomen. De term sabbatical (year/jaar) komt van het Bijbelse ‘sabbatjaar’ (een woord dat overigens in België de voorkeur heeft boven ‘sabbatical’).

Veel organisaties hebben tegenwoordig regelingen waarbij werknemers tijd en geld kunnen opsparen om zo uiteindelijk een langere periode (al dan niet betaald) vrij te nemen van werk. Werknemers zijn op deze manier in staat om in goed overleg met de werkgever een lange periode vrij te realiseren. En kunnen zo, zonder dat de werkgever voor vervelende verrassingen komt te staan, zich even op totaal iets anders richten tijdens hun sabbatical.
 

Een sabbatical nemen

Misschien denk je: “leuk die Bijbelse afkomst, en die trend in Amerika, maar waarom zou je nou eigenlijk een sabbatical nemen?” Goede vraag. Laten we beginnen met wat de ‘klassieke redenen’ voor een sabbatical leave zijn in bepaalde beroepsgroepen. We zetten het even op een rij:

  • Algemeen: het gaat hier vaak om een opgespaarde vakantie. In dit geval heeft iemand tijd opgespaard om iets te kunnen doen waar hij/zij altijd al van droomde. Denk bijvoorbeeld aan het maken van een wereldreis, het beklimmen van een bekende berg of het schrijven van een boek.
  • Het onderwijs: leerkrachten of professoren gebruiken een schooljaar voor (buitenlandse) bijscholing.
  • Het bedrijfsleven: werkgevers laten managers (of andere werknemers) soms na een paar jaar werkervaring een sabbatical opnemen. Het doel hiervan is het doorbreken van de werkroutine en het opdoen van nieuwe inzichten die later weer van waarde kunnen zijn.
  • De kunstwereld: artiesten of kunstenaars besluiten een tijdje te stoppen met optreden en het produceren van werk om zo nieuwe inspiratie en ervaringen op te kunnen doen die een verdere ontwikkeling positief kunnen beïnvloeden.
  • De politiek: politici trekken zich een tijdje terug om afstand te kunnen nemen van de dossiers, waardoor na de sabbatical periode weer met een frisse blik naar zaken gekeken kan worden.
  • De medische wereld en de advocatuur: advocaten en artsen nemen soms een sabbatical om ethische redenen. Hun goedbetaalde banen worden tijdelijk vervangen door werk waarbij kwetsbaren worden geholpen. Denk bijvoorbeeld aan een arts die in een ontwikkelingsland bijdraagt aan de gezondheidszorg. Of een advocaat die zich inzet voor zaken van mensen die normaal niet in staat zijn om een advocaat te betalen.

 
Als jij niet tot een van deze beroepsgroepen behoort of je niet helemaal herkent in de redenen, is een sabbatical dan niet weggelegd voor jou? Deze conclusie hoef je absoluut niet te trekken. Er kunnen veel goede redenen zijn voor een sabbatical. Het gaat er vooral om waarom ‘jij’ een sabbatical zou willen nemen en hoe je dit gaat organiseren. Lees dus vooral hieronder verder.
 

Gaan voor een sabbatical leave

Als jij van plan bent om een sabbatical te nemen is het wel goed om jouw doel helder voor ogen te hebben. Zoals we al aangaven is investeren in nieuwe kennis of tijd steken in een eigen project een goede reden. Of ga je voor een carrièreswitch en wil je tijdens je sabbatical ervaring opdoen binnen een andere omgeving? Een avontuur in het buitenland, puur voor het verbreden van je horizon of om je in te zetten voor een goed doel, kan ook een duidelijke motivatie zijn.

Bovenstaande redenen kunnen allemaal bijdragen aan jouw zelfontwikkeling. Als jij goed kunt uitleggen waarom de sabbatical die jij voor ogen hebt hieraan bijdraagt, kun je én anderen beter hierin betrekken (zoals je werkgever die je toch graag aan je kant wilt hebben), én ben je in staat zelf het maximale uit je sabbatical leave te halen. Zet jouw motivatie op papier, dat maak alles al een stuk helderder.
 

Wat moet je allemaal doen voor een sabbatical?

Dromen over een sabbatical is leuk, maar er moet flink wat gebeuren wil je deze droom echt omzetten in een concreet avontuur. Daarom hebben we de belangrijkste punten even voor je op een rij gezet:

  1. Een concreet plan
    Je moet een helder plan hebben van wat je precies gaat doen. ‘Ik ga mijn bijdrage leveren in het buitenland’ is echt te vaag. Bedenk wát voor werkzaamheden je wilt uitvoeren (of niet, als je bijvoorbeeld alleen wilt reizen), waar je dat wilt gaan doen en voor hoe lang je weg wilt. Onderdeel van je plan moet zijn dat je jouw sabbatical tijdig met je werkgever bespreekt. Je hebt, zoals bij andere vormen van onbetaald verlof wel het geval is, bij een sabbatical geen (wettelijke) rechten en plichten. Je hebt in die zin ook niet ‘recht’ op een sabbatical, dus jouw werkgever moet hier wel toestemming voor geven.
  2. Jouw terugkomst
    Denk voordat je gaat alvast na over je terugkomst. Hoe ziet die eruit? Welke garanties wil je nu al hebben? Als je bij het bedrijf waar je nu werkt wilt terugkeren in je oude functie is het verstandig om dit nu al goed te bespreken met jouw leidinggevende. Bedenk vooral ook wat voor meerwaarde jouw sabbatical voor het bedrijf kan hebben. En voor het beter uitvoeren van je functie. En wees daarbij concreet: ga je nieuwe contacten, kennis of vaardigheden opdoen? Deel dit met jouw werkgever (wie weet zit er zelfs een promotie in als je terugkomt).
  3. Organisatie
    Een groot deel van een sabbatical leave komt natuurlijk neer op een hoop organiseren. Denk aan het regelen van een verblijf in het buitenland, inschatten hoeveel alles gaat kosten en een realistische begroting maken. En misschien wil je alvast de taal een beetje leren van het land waar je heen gaat. Breng je hele organisatie ruim van tevoren in kaart. En laat er eventueel iemand naar kijken die ervaring heeft met een sabbatical (of een lange periode reizen).
  4. Financiering
    Er zijn verschillende manieren waarop je jouw sabbatical kunt financieren. Je kunt er bijvoorbeeld voor kiezen om fondsen te werven. Misschien zijn er wel bepaalde fondsen die in jouw soort project willen investeren. Of haal geld op met een crowdfunding, door andere mensen te enthousiasmeren voor jouw idee. En zet er dan iets tegenover. Daarnaast kun je natuurlijk ook met je werkgever in gesprek over de financiering. Denk niet dat er geen werkgevers zijn die openstaan voor het financieel ondersteunen van dit soort projecten. Sommige organisaties hebben een employabilityfonds of kunnen overtuigd worden van de meerwaarde die je na je sabbatical aan het bedrijf toevoegt. Maak dus vooral helder dat het in die gevallen een win-winsituatie is.

 

De nadelen van een sabbatical

De redenen vóór en de voordelen van een sabbatical zullen na het lezen van het bovenstaande aardig duidelijk zijn. Maar zijn er ook mogelijke nadelen van een sabbatical? Eventuele nadelen kunnen er zeker zijn, dus wij maken even een overzicht voor je. Dan weet je in ieder geval dat je echt zeker van je zaak bent als je daarna nog steeds niets anders wilt dan een sabbatical leave.

  • Kosten: zoals hiervoor al is beschreven is een sabbatical voor een prikkie vaak geen optie. Bedenk dus echt of je de sabbatical leave het geld waard vindt of dat je net zo goed lekker op vakantie wilt. In het laatste geval ontbreekt er echt een intrinsieke motivatie.
  • Een risico voor je carrière: een sabbatical kan natuurlijk gevolgen hebben voor je carrière. Je bent er een tijd uit en je weet nooit wat er ondertussen allemaal gebeurt in het bedrijf waarvoor je werkt(e). Aan de andere kant hebben we al aangegeven dat een sabbatical absoluut niet nadelig hoeft te zijn. Het kan zelfs in je voordeel werken als je je tijdens deze periode echt ontwikkelt en deze ontwikkeling ten gunste van het bedrijf kunt inzetten.
  • Geen motivatie om weer aan het werk te gaan: stel nou dat je sabbatical leave zó goed bevalt dat je eigenlijk helemaal geen zin meer hebt om te werken? Dit kan een nadeel zijn. Wees bewust dat de sabbatical in principe niet een eeuwig durende vakantie is die nooit meer stopt.
  • De sabbatical valt tegen: Het kan natuurlijk ook zo zijn dat je niet uit je sabbatical haalt wat je had gehoopt. Je hebt het licht niet gezien, die inzichten niet gekregen of het schrijven van een boek was toch lastiger dan je dacht. Het was allemaal weggegooide tijd. Of toch niet? Hier is het vooral de kunst om positief te blijven en ook in te zien wat je wél geleerd hebt. Alleen al inzien dat iets niet voor jou is weggelegd kan heel bevrijdend zijn. En zijn er achteraf gezien echt meer minnen dan plussen? Accepteer dit dan en boek de volgende keer toch maar gewoon een lekkere vakantie.

 

Maak een bewuste keuze

Als het goed is ben je nu behoorlijk veel te weten gekomen over de sabbatical. Of je hiervoor kiest of niet is uiteraard helemaal aan jou. Het enige wat we je hierbij mee willen geven is: kiest bewust. Een sabbatical nemen is best een beslissing. Zorg er in ieder geval voor dat je volledig achter je keuze staat en weet waar je mee bezig bent. Voor het overige: wees niet angstig. Ga er vol voor als jij voelt dat dit jouw moment is voor een sabbatical leave.

FAQ

  • Wat is een sabbatical?
    Een sabbatical (ook wel loopbaanonderbreking genoemd) is een periode van minimaal een paar maanden waarin een werknemer vrij neemt (of betaald vrij krijgt) van werk om zich op iets anders te richten.
  • Hoe neem ik een sabbatical?
    Een sabbatical vraag je aan bij je werkgever. Zorg ervoor dat je helder voor ogen hebt waarom je deze loopbaanonderbreking wilt nemen. Zo kunnen er duidelijke en goede afspraken worden gemaakt.
  • Heb ik recht op een sabbatical?
    Een sabbatical op loopbaanonderbreking is niet opgenomen in de wet. Je werkgever is dus niet verplicht om je verzoek op een sabbatical te accepteren. Er kunnen wel in je cao of contract afspraken gemaakt zijn over sabbaticals.
  • Hoelang is een sabbatical?
    Een sabbatical is meestal een periode van minimaal een aantal maanden. Dit kan oplopen van 6 maanden tot een jaar. Dit bespreek je samen met je werkgever.
  • Hoe financier ik een sabbatical?
    Het is mogelijk om betaald een sabbatical te nemen, maar in de meeste gevallen valt een sabbatical onder onbepaald verlof. Je kunt via de levensloopverzekering sparen via je werkgever voor een sabbatical. Daarnaast kun je natuurlijk ook zelf kiezen Hoeveel geld je hieraan kwijt bent, hangt natuurlijk af van wat je wilt gaan doen.
  • Hoe vermeld je een sabbatical op je cv?
    Voor een langere tijd je carrière onderbreken zorgt voor een gat of je cv. Of niet? Tijdens een sabbatical kan je veel ervaringen opdoen, nieuwe dingen leren of tot andere inzichten komen. Zet de sabbatical dus gewoon op je cv en vermeld wat je in deze periode hebt gedaan. Wie weet is het van toegevoegde waarde.

Andere Artikelen